Ο influencer που ήταν…απατεώνας

Κυριακή 09/12/2022    12 : 26 : 27
hushpuppi1 768x480 1
77 / 100

Σε αμερικανική φυλακή θα περάσει τα επόμενα 11 χρόνια ο Νιγηριανός influencer του Instagram που επιδείκνυε τα πλούτη του στα social media με το προφίλ @hushpuppi και τον τίτλο του «Billionaire Gucci Master».

Ο 40χρονος Ramon Abbas, όπως είναι το πραγματικό του όνομα, καταδικάστηκε σε 135 μήνες φυλάκισης από δικαστήριο του Λος Άντζελες για τη συμμετοχή του σε μια διεθνή απάτη κλοπής και ξεπλύματος χρήματος.

Ο Abbas δήλωσε ένοχος τον Απρίλιο του 2021 στις κατηγορίες της συνωμοσίας για το ξέπλυμα χρήματος, καθώς μεταξύ άλλων βοήθησε χάκερς από τη Β. Κορέα να ξεπλύνουν χρήμα στο πλαίσιο των προσπαθειών τους να κλέψουν πάνω από 1,3 δισ. δολάρια μέσω κυβερνοεπιθέσεων σε τράπεζες.

640x 1

Ο Abbas, που έχει γεννηθεί στη Νιγηρία, έγινε γνωστός μέσα από τα posts του στο Instagram, όπου είχε πάνω από 2 εκατ. followers. Στις φωτογραφίες που ανέβαζε στον λογαριασμό του, ο οποίος δεν είναι πια διαθέσιμος, χαμογελούσε μπροστά από τα Rolls Royces και Ferrari αυτοκίνητά του, μέσα σε ιδιωτικά τζετ και σε πολυτελείς προορισμούς ανά τον πλανήτη.

Οι δικηγόροι του Abbas τον περιέγραψαν σαν ένα οικογενειάρχη και επιτυχημένο επιχειρηματία που μπλέχθηκε στον κόσμο του εγκλήματος, αλλά το μόνο που έκανε ήταν να δίνει πρόσβαση σε τραπεζικούς λογαριασμούς στους απατεώνες.

NINTCHDBPICT000592290075

Ο Abbas, ντυμένος με την πορτοκαλί φόρμα της φυλακής και με χειροπέδες στα χέρια, είπε στον δικαστή ότι το 2019 αντιμετώπιζε μεγάλα οικονομικά προβλήματα και έτσι αποδέχθηκε την πρόταση συνεργατών του να τους βοηθήσει στο ξέπλυμα χρήματος. «Ήμουν απελπισμένος», είπε, ενώ ζήτησε συγγνώμη από τα θύματά του και υποσχέθηκε να επιστρέψει στο ακέραιο τα χρήματά τους, πουλώντας τις δυο Rolls Royce του, μία Ferrari και ένα Range Rover.

Για τους 2,5 εκατ. followers του στο Instagram, ο Ramon Abbas είναι ο «Hushpuppi». Για το FBI, είναι ένας από τους διασημότερους απατεώνες. Αφότου δήλωσε ένοχος για ξέπλυμα χρήματος, κινδυνεύει να περάσει τα επόμενα 20 χρόνια σε αμερικανική φυλακή.

Η λαμπερή ζωή του Yahoo Boy και οι απάτες

Ο άνθρωπος που κρύβεται πίσω από κυβερνοεπιθέσεις που έχουν κοστίσει εκατομμύρια στα θύματά του, ξεκίνησε ως μικροαπατεώνας (Yahoo Boy) στη Νιγηρία και έφτασε να ζει τη μεγάλη ζωή στο Ντουμπάι, όπου ήταν γνωστός ως «Billionaire Gucci Master». Το BBC ακολούθησε το νήμα της ζωής του, έως τη σύλληψή του, το 2020.

HUSHPUPPI 1

Ο 40χρονος σήμερα Abbas μεγάλωσε σε μία φτωχή παραθαλάσσια περιοχή στη νοτιοανατολικά του Λάγος, της εμπορικής πρωτεύουσας της Νιγηρίας.

Ο πατέρας του ήταν οδηγός ταξί και εκείνος δούλευε πλάι στην μητέρα του, στην αγορά.

Καθώς μεγάλωνε, ο Abbas απολάμβανε να πετάει τα χρήματά του, θυμάται ένας ντόπιος. «Ήταν γενναιόδωρος. Κέρναγε συνεχώς μπύρες όλο το μαγαζί», λέει.

Όμως όλοι ήξεραν από πού προέρχονταν τα χρήματά του. Για τους ντόπιους, ήταν ένας «Yahoo». Τα «Yahoo Boys», που πήραν το όνομά τους από τη δημοφιλέστερη υπηρεσία email της εποχής, ήταν μικροαπατεώνες που έβγαζαν χρήματα από το κυβερνοέγκλημα.

«Είχαν την ιδέα να κλέβουν ταυτότητες. Και μετά, με τις κλεμμένες ταυτότητες άρχισαν τις απάτες του dating», εξηγεί ο δρ Adedeji Oyenuga, ειδικός του κυβερνοεγκλήματος στο Lagos State University.

Αυτό που έκαναν τα «Yahoo Boys» ήταν να χρησιμοποιούν την κλεμμένη ταυτότητά τους για να συνάπτουν ρομαντικές σχέσεις με τα ανυποψίαστα θύματά τους online. Όταν είχαν αναπτύξει μία σχέση, μετά άρχισαν να τους ζητούν όλο και περισσότερα χρήματα.

Όπως πολλά «Yahoo Boys», ο Abbas διεύρυνε τους εγκληματικούς ορίζοντές του, πηγαίνοντας πρώτα στην Μαλαισία το 2014 και μετά στο Ντουμπάι το 2017.

Τότε, ο λογαριασμός του στο Instagram αλλά και οι απάτες του, ανέβηκαν σε ένα άλλο επίπεδο.

Τον Φεβρουάριο του 2019, προσπάθησε να ξεπλύνει 13 εκατ. ευρώ που είχε κλέψει μία συμμορία χάκερς της Β. Κορέας από την Maltese Bank of Valletta. Η κυβερνοεπίθεση αυτή βύθισε τη Μάλτα στο χάος, καθώς τα συστήματα πληρωμών στη χώρα κατέρρευσαν.

Η τράπεζα κατάφερε να ανακτήσει 10 εκατ. ευρώ, όμως όπως έδειξαν τα μηνύματα του Abbas που έπεσαν στα χέρια του FBI, η συμμορία ετοίμαζε ήδη το επόμενο κόλπο.

Τον Μάιο του 2019, ο Abbas είχε αναλάβει να στήσει έναν τραπεζικό λογαριασμό στο Μεξικό, στον οποίο θα κατέθεταν μία ομάδα της Premier League θα κατέθετε 100 εκατ. στερλίνες και μία βρετανική εταιρεία 200 εκατ. στερλίνες.

Η απάτη θα γινόταν με τη μέθοδο του Business Email Compromise (BEC). Ουσιαστικά, οι απατεώνες στέλνουν ψεύτικα emails σε μια εταιρεία, παριστάνοντας κάποιον προμηθευτή της. Ενημερώνοντας την εταιρεία ότι οι τραπεζικοί λογαριασμοί του προμηθευτή άλλαξαν, καταφέρνουν να κατευθύνουν πληρωμές στους δικούς τους λογαριασμούς. Όμως, οι βρετανικές τράπεζες υποψιάστηκαν ότι κάτι δεν πήγαινε καλά με αυτές τις μεταφορές στο Μεξικό και έτσι αρνήθηκαν να κάνουν τις συναλλαγές.

Στο Ντουμπάι, περίπου 25 άτομα πιστεύουν ότι έχουν πέσει θύμα της απάτης BEC του Hushpuppi. Άλλοι διστάζουν να παραδεχθούν ότι εξαπατήθηκαν φοβούμενοι το πλήγμα στο επαγγελματικό τους κύρος.

Στην τελευταία απάτη πριν από τη σύλληψή του, ο Abbas θυμήθηκε τις μέρες του ως «Yahoo Boy». Παριστάνοντας έναν νεοϋορκέζο τραπεζίτη, ζητούσε από το θύμα του, έναν επιχειρηματία από το Κατάρ, δάνειο 15 εκατ. δολαρίων για να χτίσει ένα νέο σχολείο στη χώρα.

Τα δικαστικά έγγραφα αναφέρουν ότι τα θύματα του Abbas έχασαν σχεδόν 24 εκατ. δολάρια, όμως πιστεύεται ότι τα πραγματικά ποσά είναι ακόμα υψηλότερα.

Στο Instagram, ο ίδιος εγκατέλειψε τον τίτλο του «Billionaire Gucci Master» για το «Real Estate Developer», περίπου οκτώ μήνες πριν από τη σύλληψή του. Στη χώρα του, τη Νιγηρία, ο Abbas θεωρείτο πρότυπο ακόμα και μετά τη σύλληψή του, καθώς πολλοί υποφέρουν από την φτώχεια και τον βλέπουν σαν κάποιον που ξέφυγε από αυτήν.

ΠΗΓΗ

div#stuning-header .dfd-stuning-header-bg-container {background-color: #5dacee;background-size: initial;background-position: top center;background-attachment: initial;background-repeat: initial;}#stuning-header div.page-title-inner {min-height: 450px;}#main-content .dfd-content-wrap {margin: 0px;} #main-content .dfd-content-wrap > article {padding: 0px;}@media only screen and (min-width: 1101px) {#layout.dfd-portfolio-loop > .row.full-width > .blog-section.no-sidebars,#layout.dfd-gallery-loop > .row.full-width > .blog-section.no-sidebars {padding: 0 0px;}#layout.dfd-portfolio-loop > .row.full-width > .blog-section.no-sidebars > #main-content > .dfd-content-wrap:first-child,#layout.dfd-gallery-loop > .row.full-width > .blog-section.no-sidebars > #main-content > .dfd-content-wrap:first-child {border-top: 0px solid transparent; border-bottom: 0px solid transparent;}#layout.dfd-portfolio-loop > .row.full-width #right-sidebar,#layout.dfd-gallery-loop > .row.full-width #right-sidebar {padding-top: 0px;padding-bottom: 0px;}#layout.dfd-portfolio-loop > .row.full-width > .blog-section.no-sidebars .sort-panel,#layout.dfd-gallery-loop > .row.full-width > .blog-section.no-sidebars .sort-panel {margin-left: -0px;margin-right: -0px;}}#layout .dfd-content-wrap.layout-side-image,#layout > .row.full-width .dfd-content-wrap.layout-side-image {margin-left: 0;margin-right: 0;}